16. ¿Estamos entrenando habilidades o por los resultados?

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Autor: John Mulvihill. Adaptación: Rugby Sapiens.

Fuente: Paper coaching Level 3, ARU.

    El principal problema con el entrenamiento de hoy en día es que la mayoría de los entrenadores fallan al entrenar.

    Es interesante que la palabra entrenador se utilice para describir a alguien que entrena a los deportistas y atletas. Así que, posiblemente, sería mejor llamarlos capacitadores. El significado del verbo "entrenar", como se define en el Diccionario Encarta, es “aprender o enseñar a alguien las habilidades necesarias para hacer un trabajo en particular, especialmente a través de la experiencia práctica”.

    Los entrenadores están más interesados en el resultado y las estadísticas, impulsados por la presión de cumplir. El desarrollo de habilidades juega un papel menor en la preparación semanal, ya que el panorama general del éxito consume lo básico y su aplicación.

    Una gran parte del tiempo de entrenamiento en estos días, se dedica a la ejecución de movimientos diseñados, maniobras y movimientos de primera fase, todos de naturaleza muy compleja y que requieren que el jugador los comprenda para llevarlos a cabo con éxito. Pero ¿qué pasa con las habilidades requeridas para llevarlas a cabo? ¿Estamos equipando a los jugadores con el conjunto de habilidades necesarias para poder lograr una experiencia positiva?

 

En términos estadísticos globales, el juego del Rugby Union es simple. Consigues más puntos que el rival y ganas. Obtén un resultado peor y pierdes. El resultado nunca define la verdadera naturaleza del juego; son, simplemente, resultados y nunca reflejan verdaderamente la actuación/rendimiento.

Los buenos partidos de rugby están constituidos por una multitud de habilidades complejas realizadas bien bajo presión, enlazadas por otras intrínsecas o refinadas. Los malos partidos de rugby están llenos de errores, mala ejecución de la habilidad y temporización, placajes fallidos y oportunidades perdidas. El juego se ve desordenado, difícil de seguir y la parada-reinicio su naturaleza. La falta de habilidad es la nota a pie de página de un mal juego.

Así que es la habilidad o la falta de ella lo que determina el resultado de los partidos. Hay una fina línea entre lo bueno y lo malo en términos de habilidad. Un segundo demasiado pronto o demasiado tarde y el pase puede que nunca encuentre su destino. Un mal levantamiento, lanzamiento o extensión del saltador en el lateral y se perderá. Un centímetro más o menos en la altura de la melé y la ventaja se habrá perdido. En los partidos, tanto los equipos como los jugadores juegan con centímetros y segundos, y la ejecución de las habilidades básicas dentro de estos perímetros determina el éxito de esa acción.

    Como dice el viejo refrán "La práctica hace al maestro", en cierto sentido es correcta, aunque yo prefiero su versión mejorada "La práctica perfecta hace la perfección". Los estudios demuestran que se necesitan 500 horas para cambiar un hábito y refinar una habilidad. Me pregunto cuántas de esas horas son dedicadas para que la habilidad sea llevada a cabo bien y a un nivel aceptable.

    Sería muy bueno, como entrenador, contar con 500 horas destinadas al entrenamiento de habilidades y al desarrollo dentro de su programa. La realidad para el club, la escuela o los entrenadores jóvenes es que tienen dos sesiones de 90 minutos por semana, si tienen suerte. Todos y cada uno de esos minutos, en última instancia, contribuyen al resultado del partido semanal.

Atrás han quedado los días de comenzar con un par de vueltas y terminar con un juego a tocar y algunas habilidades de rugby en medio. Los entrenadores de hoy en día tienen que prepararse para el momento, usando cada segundo disponible que se les ofrezca. La pregunta es ¿Cuánto tiempo dedicamos a las habilidades dentro del programa? ¿Pasamos la mayoría de nuestro tiempo en las primeras fases, habilidades de unidad, defensa y trabajo en equipo o debemos concentrarnos en todas las habilidades individuales que, cuando las combinemos colectivamente, conducirán a un resultado exitoso de rugby?

Con los años, las reglas han cambiado para llevar a cabo diferentes estilos de juego, pero los fundamentos del mismo permanecen inalterados. Si los jugadores pueden recepcionar, pasar, placar y mantener la posesión eficazmente, van a disfrutar de experiencias mucho más positivas que los que son deficientes en estas habilidades. Los entrenadores necesitan afianzar estas habilidades básicas con los Principios de juego de equipo que incluyen Avanzar, Apoyo, Continuidad y Presión. Si esto es transferido con éxito, los jugadores podrán aprender el juego y tener una verdadera comprensión de los conceptos básicos.

Con esto en la mente, seguramente más entrenamiento debería orientarse hacia el desarrollo de habilidades básicas y comprensión de los principios del juego, en lugar de centrarse en la construcción movimientos, formaciones de los equipos y fase complejas.

Las largas horas de desarrollo de habilidades deben comenzar en la pretemporada, y ser permanente en los entrenamientos a lo largo del año. Los entrenadores necesitan ser creativos y hacer que el entrenamiento de la habilidad sea divertido y competitivo. Si los entrenadores establecen altos estándares de habilidades, y son inflexibles en la búsqueda de los resultados, los jugadores van a entender lo que se requiere en los entrenamientos y en los partidos. Si el entrenador pone en peligro sus altos estándares, y permite la mala ejecución de las habilidades en el entrenamiento, esos hábitos se transferirán a las situaciones de partido. Todas las ejecuciones de habilidades pueden ser medidas y pulidas en cada sesión. Es importante para los jugadores obtener retroalimentación, ya sea antes, durante, o después de cada sesión de entrenamiento. Las afirmaciones positivas o negativas deben ser acompañadas por mensajes descriptivos sobre cómo mejorar en la habilidad, o sobre por qué el resultado de la habilidad fue positivo.

Los entrenadores deben ser conscientes de que hay tres etapas de aprendizaje motor, y que los jugadores tendrán que adquirir competencia y confianza en la ejecución de habilidades básicas para pasar de ser un novato a un jugador experimentado. La primera etapa es la etapa cognitiva, donde los jugadores son expuestos a nuevas habilidades, y lleva tiempo adaptarse y entender lo que se requiere. Se cometen muchos errores en esta etapa y es a través de la retroalimentación, la familiaridad y la repetición por lo que llegan a dominarse. La segunda etapa es la etapa asociativa donde los jugadores pueden exhibir habilidades en los juegos, pero por lo general tienen que pensar en qué hacer y cuándo hacerlo. La tercera etapa es la autónoma, donde los jugadores exhiben habilidades y toman decisiones bajo presión en situaciones de partido o simulaciones.

Los entrenadores tienen que entender estas etapas del desarrollo, y ser perceptivos en la estructuración de la habilidad y unidades específicas dentro de las capacidades de sus jugadores. La capacidad del jugador y el conocimiento del juego progresarán a través del entendimiento y la práctica, pero los entrenadores deben dirigirlos a través de estas etapas de aprendizaje para que su progresión complemente su capacidad.

Los equipos jugarán en la forma en que son entrenados. Los jugadores podrán exhibir las habilidades en los juegos que practican en los entrenamientos. Los resultados en rugby se definen por el marcador en el fin de semana, pero estos derivan de las habilidades exhibidas y pulidas en el entrenamiento durante la semana. De esta forma, el entrenamiento se convierte en el medio para el fin, y debe estar bien estructurado, supervisado y refinado para permitir el máximo aprovechamiento del potencial.

Simplemente, no sólo tenemos que dar más instrucción de habilidades en el entrenamiento. Tenemos que transferir esta progresión a un juego o a una situación de contacto, para permitir que los jugadores tengan una idea y comprendan cómo la ejecución de las habilidades afectan a los resultados en los juegos.

Una vez que las competencias básicas han sido cubiertas, las habilidades deben ser utilizadas ya sea en actividades cerradas o abiertas, lo que requiere que los jugadores exhiban la habilidad y, más importante, tomen decisiones basadas en oportunidades o amenazas por parte de los jugadores de la oposición. A lo largo de estos ejercicios o juegos modificados, los entrenadores deben dar retroalimentación, dirigir discusiones y desafiar a los jugadores a que expongan habilidades de alta calidad bajo presión. Si los jugadores tienen éxito en este entorno, serán capaces de transferir estas implicaciones positivas en los partidos.

Una vez que los jugadores se ponen bajo presión en simulaciones de partidos en el entrenamiento, obtendrán una mayor comprensión de por qué el entrenamiento de las habilidades básicas es tan importante para ellos. Comenzarán a apreciar las pequeñas cosas que necesitan ser cubiertas con el fin de lograr un resultado positivo en el entrenamiento y en los partidos. Una vez que los jugadores comprendan por qué se entrenan, su contribución será más productiva y eficaz el día del partido.

    Los entrenadores no pueden conseguir 500 horas para perfeccionar las habilidades y cambiar los hábitos. Sin embargo, pueden, si se preparan y organizan, hacer mejoras significativas en las habilidades y así, aumentar la comprensión de las habilidades básicas necesarias para producir implicaciones de calidad en los juegos.

    El ingrediente más importante del entrenamiento es establecer y mantener un alto nivel de ejecución de la habilidad, lo que contribuirá a ejecuciones exitosas en los juegos. Así que la responsabilidad recae en el entrenador, que tiene que establecer el marco, tiempo y la oportunidad para que los jugadores perfeccionen sus habilidades. Si los entrenadores entienden que el desarrollo de habilidades básicas es importante, entonces se pueden construir sesiones de entrenamiento que sean, agradables, competitivas y específicas a las necesidades de sus jugadores. Una vez que el estándar se ha establecido, los jugadores no tienen más remedio que trabajar duro para lograr los resultados que el entrenador ha previsto en cada sesión.

Demasiados entrenadores cometen el error de observar partidos internacionales del Super Rugby y volver al campo de entrenamiento cargado con libros de jugadas, opciones de fase avanzadas y complejos movimientos. Los entrenadores nunca deben alejarse de la adhesión a los principios básicos y habilidades del juego. Si los equipos son eficientes en estas habilidades y se adhieren a los principios del juego, siempre tendrán una experiencia positiva. Los jugadores saben cuando ellos o el equipo han jugado bien y juzgarse a sí mismos en su rendimiento general, que se haya reflejado en el marcador es intrascendente. El marcador es sólo una nota a pie de página descriptiva del partido, y no indica la presencia o ausencia de habilidad.

Así que vamos a cambiar el nombre del entrenador a capacitador, y volvamos a ganar partidos, en todos los niveles, a partir de la enseñanza de las habilidades necesarias para jugar, utilizando experiencias prácticas que impliquen competencia, comprensión y disfrute.